• ¿ Que son los Spoilers ?

    En aeronáutica un spoiler es un dispositivo que busca reducir la fuerza de sustentación de una aeronave. Los spoilers son placas montadas en la cara superior de las alas de un avión que pueden desplegarse hacia arriba modificando el flujo laminar echándolo a perder (spoil; en inglés, echar a perder). Con esto, el spoiler provoca una entrada en pérdida controlada sobre la porción del ala situada tras él, reduciendo notablemente la sustentación. Los spoilers se diferencian de los frenos aéreos en que éstos últimos están diseñados para incrementar el arrastre mientras van reduciendo poco a poco la fuerza de sustentación; sin embargo los spoilers reducen considerablemente esta fuerza sólo con un aumento moderado de la fuerza de arrastre.

    Los spoilers se utilizan en los planeadores en particular para controlar su tasa de descenso, lo que permite realizar un aterrizaje controlado en el punto deseado. Los spoilers son necesarios porque aunque una alta tasa de descenso puede conseguirse mediante un cabeceo pronunciado hacia abajo, esto puede resultar en un aumento significativo de la velocidad, excediendo posiblemente los límites de seguridad. De todos modos, aún inclinando el aparato hacia abajo, puede no conseguirse la tasa de descenso necesaria.

    Los aviones comerciales están normalmente equipados con spoilers. Estos dispositivos se utilizan para bajar desde altitudes de crucero a altitudes menores sin que la velocidad varíe excesivamente. Sin embargo, su uso está frecuentemente limitado porque la entrada en pérdida y las turbulencias que de él se derivan provocan bastantes vibraciones y ruidos molestos para los pasajeros. En el aterrizaje, sin embargo, los spoilers se emplean a pleno rendimiento para asistir en la frenada del aparato. De todas formas, la auténtica ganancia de los spoilers está en que causan una repentina pérdida de sustentación y por lo tanto el peso del avión es transferido de las alas al tren de aterrizaje, permitiendo que las ruedas sean frenadas mecánicamente con mucha menos probabilidad de derrape. El empuje inverso se emplea a veces para ayudar a la frenada durante el aterrizaje.

    En los aviones con motores alternantes refigerados por aire, los spoilers puede ser necesarios para evitar el fallo por enfriamiento rápido de los motores. En un descenso sin spoilers, la velocidad del aire aumenta y el motor estará a baja potencia, generando menos calor de lo normal. Entonces el motor puede enfriarse demasiado rápido, atascando las válvulas, estropeando los cilindros u otros problemas. Los spoilers alivian la situación al permitir que el aparato descienda con la tasa de descenso deseada mientras los motores se mantienen en unos niveles de potencia que impidan el enfriamiento repentino. (Esto es particularmente aplicable a los motores alternantes turbo y refigerados por aire, que funcionan a mayor potencia que los demás.)



    En los bombarderos de la Segunda Guerra Mundial los spoilers eran una parte fundamental para el desarrollo de determinadas tácticas cuando éstas requerían descender en un picado sostenido y acusado (70º con el plano de tierra o más) (maniobras poco frecuentes por otra parte dado que los bombarderos no solían ejecutar el bombardeo en picado), ya que el diseño del fuselaje era incapaz de soportar las velocidades que podía alcanzar una aeronave cargada con varias toneladas de armamento y combustible en descensos tan acusados.

    Algunos aviones usan los spoilers en combinación con o en lugar de alerones para el control longitudinal de la aeronave en vuelo. Cuando la asimetría de sustentación proporcionada por los alerones no es suficiente como para producir el ángulo de viraje deseado, se deflectan los spoilers del ala que se desea que baje. De esta forma se reduce la sustentación de dicha ala y por consiguiente el alabeo es mayor.

    Incidentes y accidentes
    a.El despliegue anticipado de los spoilers a una altitud de 40 pies contribuyó a que se estrellase el vuelo 621 de Air Canada en Toronto el 5 de Julio de 1970.
    b.Olvidar desplegar los spoilers ayudó a que el vuelo 1420 de American Airlines se estrellara en el aeropuerto regional de Little Rock, Arkansas.
    c.Olvidar retraer los spoilers contribuyó a que el vuelo 533 de United Airlines se estrellara en el aeropuerto de Midway.



    En Flight Simulator. ¿Tiene que frenar o descender con urgencia? Los spoilers son flaps que se mueven hacia arriba e interrumpen ("spoil") el flujo de aire por encima del ala, lo que supone un aumento de la resistencia. Los spoilers se utilizan también durante el aterrizaje, para aumentar la resistencia y frenar. Si arma los spoilers, se desplegarán automáticamente en cuanto tome tierra.


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